Ernesto Valverde felicita este miércoles a Nico Williams por su buena concierto con España.LUIS TEJEDOR (EFE)

Cuando Paco Bru fue el encargado de confeccionar la inventario de jugadores que acudirían a los Juegos Olímpicos de Amberes de 1920, primera cita oficial de la selección española, no tuvo reparos en buscar cómo lo había hecho: “Zamora de cancerbero y una mayoría de jugadores vascos”. En ese familia de futbolistas había cinco del Athletic, entre ellos el mito del Pichichi, y igualmente José Mari Belauste, el medio de 1,93 metros, una pico insólita en la época, que le gritó a Sabino Bilbao, igualmente rojiblanco. , que «¡A mí el pelotón, los aplasto!», frase que quedó para los memorias, el partido contra Suecia, como origen de la furia española.

Ese Athletic era el equipo que más títulos había yeguada hasta entonces, siete Copas del Rey, cinco del Madrid y tres del Barcelona. En los siguientes Juegos, cuando aún no se disputaban Mundiales, la selección bilbaína volvió a aportar cinco jugadores. Fue el núcleo principal de la selección. Además a posteriori de la Pelea Civil. El 26 de enero de 1947, según datos de Adurizpedia, se produjo la anciano concentración de jugadores del Athletic en la selección doméstico. En la derrota frente a Portugal en Lisboa (4-1), la primera de España frente a sus vecinos, siete futbolistas del Athletic jugaron a las órdenes de Pablo Hernández Coronado: Bertol, Nando, Iriondo, Panizo, Zarra, Gainza y el cancerbero de Lezama. El técnico no desconfiaba por desliz del rojiblanco: había sido participante y secretario técnico del Vivo Madrid.

Desde aquellos tiempos, ya remotos, la presencia de jugadores del Athletic en la selección ha ido disminuyendo. En la soportal de internacionales que se exhibe en la antesala de San Mamés no hay ningún futbolista rojiblanco que haya participado en los Mundiales de 2002, 2006 y 2014. En estos tres eventos globales, los seleccionadores no mencionaron a jugadores del club bilbaíno. En el resto de apariciones de España, incluida la de Sudáfrica, en la que se proclamó campeona, siempre había cierto —Llorente y Javi Martínez entonces—.

El necesario protagonismo de otros clubes redujo la presencia del Athletic en la selección, que, sin requisa, tiene la delantera de poder sacar de la cantera y sacar futbolistas de Primera División mientras en otros clubes van al mercado. Por eso la entidad bilbaína navega mejor en tiempos de crisis económica y los intercambios se ralentizan.

Dos ejemplos

Con cierta asiduidad aparecen en San Mamés brillantes futbolistas que llaman la atención del preparador de turno. Es el caso de Luis Enrique con Unai Simón y Nico Williams, dos ejemplos de canteras. El cancerbero, que antiguamente pasaba por el armario de las categorías inferiores de España, surgió prácticamente de la nulo para convertirse en el cancerbero titular del equipo. De estar cedido en el Elche, en Segunda División, pasó a ser un fijo del técnico asturiano durante dos primaveras. Excepto ofensa, su plaza en el Mundial está garantizada. Nadie apostaría por lo contrario.

En el caso del pequeño de los hermanos Williams, que podría conocer a su hermano en Qatar, la irrupción ha sido fulgurante. Al igual que Simón, igualmente fue convocado muchas veces por los equipos de la promesa de España, y él mismo no esperaba su presencia en los dos partidos de la Nations League. A sus 20 primaveras, y 42 partidos en el Athletic, su progresión era incuestionable, pero no tanto como para montar a la selección con la intención de tirar la puerta. Tuvo destellos frente a Suiza, pero los 19 minutos que disputó frente a Portugal, en los que disparó dos veces a puerta, buscó el uno contra uno y asistió a Morata para el gol de España, fueron casi como el sello de pasaporte al Mundial de Nico. Corroboró con la camiseta de la selección, y sin complejos, los dos extraordinarios partidos, frente a Elche y Chispa Vallecano, que completó en Coalición, y en los que marcó sus dos primeros goles en el campeonato doméstico.

La presencia del Athletic en el Mundial se puede completar con Iñigo Martínez, fijo en las convocatorias de Luis Enrique, que ha sido titular en el equipo de Ernesto Valverde en las dos últimas jornadas tras un mes en la botiquín. Cuando recupere el tono, lo más probable es que se integre en la inventario de elegidos para Qatar. Al técnico le gustó el aire del central vizcaíno, que renunció a la última Eurocopa porque no se sentía en condiciones de corretear, tras una temporada en la que confesó que llevaba tiempo recibiendo donación psicológica.

Además podría ocurrir que cuatro jugadores del Athletic se reúnan en el Mundial de Qatar, poco que no sucedía desde Brasil 1950, primera vez que jugó España, y que contó con la presencia de Gainza, Nando, Panizo y Zarra. Encima de Simón, Martínez y Nico Williams, lo más probable es que Iñaki Williams defienda los colores de Ghana. Tras presentarse frente a Brasil, su hermano anciano disputó 86 minutos en la conquista de su selección frente a Nicaragua en El Ejido (1-0).

Nando y el miedo a ser comido por los tiburones

Al Mundial de 1950 acudieron cuatro jugadores del Athletic, nunca más, pero uno de ellos, el getxo Fernando González Valenciaga, conocido en el fútbol como NandoNo jugó ni un minuto, entre otras cosas, porque su delirio fue un báratro y no se recuperó en toda la estancia del brasileño. La expedición española decidió recorrer en avión y Nando tenía un miedo insuperable a desaparecer. España partió el 18 de junio de 1950, en dos vuelos de Panair, uno por la mañana, con el preparador, los directivos, el masajista y dos jugadores —Eizaguirre y Gonzalvo II—, y el otro por la tarde, con el resto de jugadores y el técnico, Benito Díaz, que no ostentaba el cargo de preparador. A Nando le hubiera gustado recorrer en barco, como la selección italiana, que lo hizo porque aún estaba fresco el presente de la tragedia de Superga, en la que pereció el conjunto del Torino, pero tuvo que hacerlo en avión, que hizo escalera en Lisboa. . Para colmo, les dijeron que tenían que producirse la sombra allí porque el avión tenía una avería. Se necesitaron 16 horas para reemplazar el cilindro de uno de los motores. “En militar están preocupados por el delirio, pero tratan de disimular sus miedos, y bromean sobre cuánto tardarán en ser devorados por los tiburones”, dijo Benito Díaz a los periodistas que acompañaron a la expedición. Nando llegó a Río completamente fastidioso y no tomó el avión que llevó al equipo a Curitiba para el primer partido.

No jugó ni un minuto en el Mundial, pero está en la inventario de futbolistas del Athletic que han acudido a alguno de los torneos. En el primero, adicionalmente de Nando estaban Gainza, Panizo y Zarra. En 1962, en Pimiento, Carmelo Cedrún y Echeberria. En 1966, el cancerbero castellano era Iribar; en 1978, a Argentina, se fue Dani. En el Mundial de España, Urkiaga fue el único seleccionado rojiblanco. En 1986, en México, jugaron Zubizarreta, Goikoetxea y Salinas. En 1990, en Italia, Andrinua y Alkorta, en 1994 jugó Julen Marcial en Estados Unidos, y repitió con Alkorta y Joseba Etxeberria en Francia 1998. Llorente y Javi Martínez estuvieron en Sudáfrica y Kepa Arrizabalaga en Rusia 2018.

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